Le Saint-Esprit ; personne ou influence?
Examen des arguments pour et contre
la personnalité du Saint-Esprit


1° Argument en faveur de la personnalité du Saint-Esprit - Il est un autre consolateur

Le Saint-Esprit est désigné par Jésus comme étant un autre consolateur, alors puisque le premier consolateur était une personne, celui qui vient prendre sa place devrait aussi être logiquement une personne.

Jean 14:16 Et moi, je prierai le Père, et il vous donnera un autre (allon en grec) consolateur, afin qu'il demeure éternellement avec vous

A noter que «allon» en grec signifie un autre du même genre tandis que «heteron» aurait signifié un autre d'un genre différent (pensez par exemple au mot hétérosexuel). Donc le Saint-Esprit serait à partir de la Pentecôte un consolateur dans le même genre que Jésus. Le fait qu'il participe au même titre que Jésus à différentes interventions de Dieu en faveur des hommes devrait porter à penser qu'il est à la fois distinct et semblable à Jésus dans sa nature. Voici deux exemples.

1Corinthiens 6:11 vous avez été lavés, vous avez été sanctifiés, vous avez été justifiés dans le nom du Seigneur Jésus-Christ, et dans l'Esprit de notre Dieu.

On peut noter aussi que tout chrétien est baptisé dans Jésus, Galates 3:27 et baptisé dans l'Esprit, 1Corinthiens 12:13.

2° Argument en faveur de la personnalité du Saint-Esprit - Il est traité par Jésus comme une personne, au même titre que Beelzebul.

Un autre argument très fort est le fait que les pharisiens attribuaient l'action du Saint-Esprit à une personne (Beelzebul), ce à quoi Jésus avait répondu que le blasphème contre sa personne pouvait être pardonné tandis que le blasphème contre le Saint-Esprit ne pouvait être pardonné. Alors dans ce texte, on parle de pharisiens, de démons, de leur prince Beelzebul et de Jésus, tous ayant des personnalités, ce ne sont pas des forces impersonnelles, alors il serait incongru de considérer le Saint-Esprit autrement que comme une personne lui aussi. Le blasphème est de la médisance, de la calomnie contre une personne, on ne peut pas calominer une chose.

Matthieu 12:24 Les pharisiens, ayant entendu cela, dirent: Cet homme ne chasse les démons que par Béelzébul, prince des démons. 25 Comme Jésus connaissait leurs pensées, il leur dit: Tout royaume divisé contre lui-même est dévasté, et toute ville ou maison divisée contre elle-même ne peut subsister. 26 Si Satan chasse Satan, il est divisé contre lui-même; comment donc son royaume subsistera-t-il? 27 Et si moi, je chasse les démons par Béelzébul, vos fils, par qui les chassent-ils? C'est pourquoi ils seront eux-mêmes vos juges. 28 Mais, si c'est par l'Esprit de Dieu que je chasse les démons, le royaume de Dieu est donc venu vers vous. 29 Ou, comment quelqu'un peut-il entrer dans la maison d'un homme fort et piller ses biens, sans avoir auparavant lié cet homme fort? Alors seulement il pillera sa maison. 30 Celui qui n'est pas avec moi est contre moi, et celui qui n'assemble pas avec moi disperse. 31 C'est pourquoi je vous dis: Tout péché et tout blasphème sera pardonné aux hommes, mais le blasphème contre l'Esprit ne sera point pardonné. 32 Quiconque parlera contre le Fils de l'homme, il lui sera pardonné; mais quiconque parlera contre le Saint-Esprit, il ne lui sera pardonné ni dans ce siècle ni dans le siècle à venir.

A mon avis ce sont les deux arguments les plus forts en faveur de la personnalité du Saint-Esprit. Je vous encourage fortement à insister pour avoir une explication de la part de ceux qui nient la personnalité du Saint-Esprit. Quand ils sont incapables de répondre, au lieu de l'avouer, les Témoins de Jéhovah sont maîtres dans l'art de détourner la conversation vers des passages ou des sujets ambigus alors ramenez-les constamment à ces passages en leur disant qu'ils ne vous ont pas répondu et que vous ne passerez pas à un autre question avant qu'ils ne se soient exécutés.

Je vais maintenant apporter des réflexions sur d'autres arguments MOINS SOLIDES qui peuvent parfois passer mais qui sont à éviter avec des Témoins de Jéhovah aguerris... je le sais par expérience!

3° Argument en faveur de la personnalité du Saint-Esprit - l'emploi en grec du pronom masculin pour parler du Saint-Esprit

Dans Jean 15:26, l'emploi en grec du pronom masculin («ekeinos» traduit «il» par Segond) pour référer à l'Esprit («pneuma» nom neutre) a déjà été soulevé comme preuve que Jean considérait l'Esprit comme une personne et non une force impersonnelle.

Jean 15:26 Quand sera venu le consolateur, que je vous enverrai de la part du Père, l'Esprit de vérité, qui vient du Père, il (ekeinos) rendra témoignage de moi;

Cependant on pourrait aussi comprendre que le pronom masculin fait référence à consolateur («paraklètos» nom masculin). Si Jean a suivi la syntaxe grecque, «ekeinos» se réfère à un terme éloigné (consolateur), l'usage aurait voulu le pronom «autos» pour se référer à un terme proche (Esprit). Par contre, ceux qui ont étudié Jean en grec savent comment l'évangéliste prend des libertés avec la syntaxe grecque!

De plus, Paul emploie le pronom neutre («auto») au lieu du masculin «auton» en parlant du Saint-Esprit dans Romains 8:16 et 26. Ce qui est tout à fait normal puisqu'en grec le nom pneuma est neutre, alors son pronom le sera aussi. Paul, ou plutôt Tertius qui a écrit l'épître aux Romains sous la diction de Paul, a donc pris soin de suivre les règles de la syntaxe grecque:

Romains 8:16 L'Esprit lui-même (auto) rend témoignage à notre esprit que nous sommes enfants de Dieu.

Romains 8:26 De même aussi l'Esprit nous aide dans notre faiblesse, car nous ne savons pas ce qu'il nous convient de demander dans nos prières. Mais l'Esprit lui-même (auto en grec) intercède par des soupirs inexprimables;

En résumé cet argument n'est pas concluant ni d'un côté ni de l'autre.

4° Argument en faveur de la personnalité du Saint-Esprit - il a des sentiments comme une personne.

On a déjà aussi avancé l'argument de la personnalité du Saint-Esprit parce que la Bible lui attribuait des sentiments et des actions seulement applicables à une personne.

Sentiment

Hébreux 10:29 de quel pire châtiment pensez-vous que sera jugé digne celui qui aura foulé aux pieds le Fils de Dieu, qui aura tenu pour profane le sang de l'alliance, par lequel il a été sanctifié, et qui aura outragé l'Esprit de la grâce?

Outragé est la traduction de grec enhubrisas (mode participe de enhubrizô), son parent, hubrizô, employé aussi dans Matthieu 22:6, Luc 11:45, 18:32, Actes 14:15 et 1Thessaloniciens 2:2. Dans tous ces passages, ce sont des personnes qui sont insultées. Ephésiens 4:30 est un passage dans le même style (voir plus bas) où le verbe attrister est associé au Saint-Esprit. Ce verbe est employé aussi seulement pour des personnes dans Matthieu 14:9, Marc 10:22, Jean 16:20, Romains 14:15, 1Thessaloniciens 4:13, 1Pierre 1:6. Le contexte de Ephésiens 4:30 nomme plusieurs sentiments qui sont tous associés à des personnes, logiquement, on déduira alors que le Saint-Esprit est aussi une personne éprouvant des sentiments; la tristesse dans ce cas-ci.

Ephésiens 4:30 N'attristez pas le Saint-Esprit de Dieu, par lequel vous avez été scellés pour le jour de la rédemption. 31 Que toute amertume, toute animosité, toute colère, toute clameur, toute calomnie, et toute espèce de méchanceté, disparaissent du milieu de vous. 32 Soyez bons les uns envers les autres, compatissants, vous pardonnant réciproquement, comme Dieu vous a pardonné en Christ.

Remarquons la similarité entre le v.30 et Esaïe 63:10 Mais ils ont été rebelles, ils ont attristé son esprit saint; et il est devenu leur ennemi

Cet argument ne fut pas très convaincant pour les juifs qui n'ont jamais considéré le Saint-Esprit comme une personne distincte de Yahweh. Attrister l'esprit ou l'âme d'une personne revient à attrister la personne elle-même.

Job 31:39 Si j'en ai mangé le produit sans l'avoir payée, et que j'aie attristé l'âme de ses anciens maîtres

On pourrait citer aussi l'historien juif Josèphe qui attribue des sentiments à ce qui n'est pas une personne, dans Bell.3:371:

"Et ne penses-tu pas que Dieu sera très fâché quand un homme outrage le don qui lui a été conféré?"

Dans la Bible, le don de Dieu fait référence au Saint-Esprit (Jean 4:10, Actes 8:20, 2Timothée 1:6-7) Josèphe parlait du don de la vie venant de Dieu que l'homme outrage quand il se suicide.

Dans la deuxième lettre de Clément, vers 100 ap. J.C., c'est la chair qui est outragée (2Clément 14). De telles personnalisations semblent faire partie de la pensée sémitique. C'est une façon de faire courante chez les Sémites:

Jérémie 47:6 Ah! épée de l'Eternel, quand te reposeras-tu? Rentre dans ton fourreau, arrête, et sois tranquille! - 7 Comment te reposerais-tu? L'Eternel lui donne ses ordres, c'est contre Askalon et la côte de la mer qu'il la dirige.

Remarquez aussi comment l'apôtre Paul fait de même en s'adressant à la mort comme si c'était une personne (1Corinthiens 15:55), il personnifie aussi le péché dans Romains 7 en parlant du péché qui saisit des occasions, meurt et reprend vie, Romains 7:8-9 (voir la référence un peu plus bas). La sagesse aussi est personnifiée dans Proverbes 1:20-33, Matthieu 11:19 et Luc 7:35. Jean fait rendre témoignage à l'eau et le sang dans 1Jean 5:6-8 et à la vérité dans 3Jean.1:12.

3Jean 1:12 Tous, et la vérité elle-même, rendent un bon témoignage à Démétrius; nous aussi, nous lui rendons témoignage, et tu sais que notre témoignage est vrai.

Dans ce passage, la vérité qui n'est pas une personne, est associée à des personnes dans une action commune.

En français, la personnification se rencontrent aussi dans des expressions comme «défier la gravité», «rendre justice à une chanson».

Les Témoins de Jéhovah sortent parfois une autre ligne de défense, en se basant sur les textes suivants pour soutenir que l'esprit est la force active d'une personne et non une personne à part entière:

Genèse 26:35 Elles furent un sujet d'amertume pour le coeur (ruach = esprit) d'Isaac et de Rebecca.

2Chroniques 36:22 l'Eternel réveilla l'esprit de Cyrus

Agée 1:14 L'Eternel réveilla l'esprit de Zorobabel

1Samuel 30:12 Après qu'il eut mangé, les forces (ruach = esprit) lui revinrent, car il n'avait point pris de nourriture et point bu d'eau depuis trois jours et trois nuits.

Juges 14:6 L'esprit de l'Eternel saisit Samson; et, sans avoir rien à la main, Samson déchira le lion comme on déchire un chevreau.

Actes 10:38 vous savez comment Dieu a oint du Saint-Esprit et de force Jésus de Nazareth, qui allait de lieu en lieu faisant du bien et guérissant tous ceux qui étaient sous l'empire du diable, car Dieu était avec lui.

Actes 1:8 Mais vous recevrez une puissance, le Saint-Esprit survenant sur vous,

2Pierre 1:21 car ce n'est pas par une volonté d'homme qu'une prophétie a jamais été apportée, mais c'est poussés par le Saint-Esprit que des hommes ont parlé de la part de Dieu.

2Timothée 1:7 Car ce n'est pas un esprit de timidité que Dieu nous a donné, mais un esprit de force, d'amour et de sagesse.

Cependant, ce qui s'applique pour l'esprit humain n'est pas nécessairement la même chose pour l'Esprit divin, bien que l'homme soit fait à l'image de Dieu, bien des choses les distinguent. Les esprits malins ont aussi des êtres avec des sentiments, les démons peuvent être tourmentés, cf. Matthieu 8:29, alors quand la Bible parle du Saint-Esprit qui est attristé, cela peut autant vouloir dire que le Saint-Esprit est une personne à part entière que cela peut désigner l'esprit de Dieu comme une partie de Dieu pouvant ressentir des émotions comme c'est le cas quand on parle de l'esprit de l'homme. C'est pourquoi je préfère ne pas utiliser cet argument parce qu'il peut aller d'un côté comme de l'autre selon nos convictions personnelles.

Matthieu 8:29 Et voici, ils s'écrièrent: Qu'y a-t-il entre nous et toi, Fils de Dieu? Es-tu venu ici pour nous tourmenter avant le temps?

Volonté propre

Le Saint-Esprit distribue les dons à qui il veut.

1Co.12:11 Un seul et même Esprit opère toutes ces choses, les distribuant à chacun en particulier comme il veut.

Le péché aussi est présenté comme ayant des désirs:

Genèse 4:7 Certainement, si tu agis bien, tu relèveras ton visage, et si tu agis mal, le péché se couche à la porte, et ses désirs se portent vers toi: mais toi, domine sur lui.

Action

Le Saint-Esprit enseigne:

Jean 14:26 Mais le consolateur, l'Esprit-Saint, que le Père enverra en mon nom, vous enseignera toutes choses, et vous rappellera tout ce que je vous ai dit.

1 Corinthiens 2:13 Et nous en parlons, non avec des discours qu'enseigne la sagesse humaine, mais avec ceux qu'enseigne l'Esprit, employant un langage spirituel pour les choses spirituelles.

La grâce de Dieu aussi enseigne mais cela ne fait pas d'elle une personne pour autant:

Tite 2:11 Car la grâce de Dieu, source de salut pour tous les hommes, a été manifestée. 12 Elle nous enseigne à renoncer à l'impiété et aux convoitises mondaines, et à vivre dans le siècle présent selon la sagesse, la justice et la piété,

Le péché aussi est présenté comme actif:

Romains 7:8 Et le péché, saisissant l'occasion, produisit en moi par le commandement toutes sortes de convoitises; car sans loi le péché est mort. 9 pour moi, étant autrefois sans loi, je vivais; mais quand le commandement vint, le péché reprit vie, et moi je mourus.

Parole

Le Saint-Esprit parle, mais encore là le sang d'Abel et le sang de Jésus parlent aussi!

Actes 13:2 Pendant qu'ils servaient le Seigneur dans leur ministère et qu'ils jeûnaient, le Saint-Esprit dit: Mettez-moi à part Barnabas et Saul pour l'oeuvre à laquelle je les ai appelés.

Hébreux 12:24 de Jésus qui est le médiateur de la nouvelle alliance, et du sang de l'aspersion qui parle mieux que celui d'Abel.

Arguments avancés par les Témoins de Jéhovah pour nier la personnalité du Saint-Esprit:

1° Le Saint-Esprit mentionné avec des vertus impersonnelles

On a déjà avancé comme argument que le fait que l'Esprit soit nommé dans une liste avec d'autres vertus impersonnelles que c'était une preuve de son impersonnalité.

2Corinthiens 6:4 Mais nous nous rendons à tous égards recommandables, comme serviteurs de Dieu, par beaucoup de patience dans les tribulations, dans les calamités, dans les détresses, 5 sous les coups, dans les prisons, dans les troubles, dans les travaux, dans les veilles, dans les jeûnes; 6 par la pureté, par la connaissance, par la longanimité, par la bonté, par un esprit saint, par une charité sincère, 7 par la parole de vérité, par la puissance de Dieu, par les armes offensives et défensives de la justice;

Le traducteur Louis Segond et la Bible de Jérusalem ont jugé qu'il ne s'agissait pas du Saint-Esprit dans ce cas-ci mais de l'esprit humain saint, alors ils ont mis esprit saint en minuscule, les autres traductions consultées ont gardé les majuscules (Segond21, Tob, Semeur, King James). Comme le texte original est écrit avec seulement des lettres majuscules, c'est laissé à l'opinion du traducteur de mettre en majuscule ou non.

Si on considère qu'il s'agisse effectivement du Saint-Esprit dans ce passage, ce n'est pas une preuve en soi de son impersonnalité parce qu'il est nommé avec des vertus impersonnelles. Ceux qui avancent cet argument le voit se retourner contre eux avec le passage de Matthieu 28:19 où on pourrait appliquer exactement la même logique: puisque dans ce passage le Saint-Esprit est mentionné avec 2 autres personnes; le Père et le Fils, c'est donc la preuve qu'il est aussi une personne!

Matthieu 28:19 Allez, faites de toutes les nations des disciples, les baptisant au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit,

A propos de ce passage, il serait quand même étrange - sauf pour les témoins de Jéhovah! et autres unitaristes - de considérer le baptême fait au nom de deux personnes et d'une puissance impersonnelle. Dans 2Corinthirns 13:13, le Saint-Esprit est nommé aussi conjointement avec le Père et le Fils avec une vertu qui lui est rattachée en propre:

2Corinthiens 13:13 Que la grâce du Seigneur Jésus-Christ, l'amour de Dieu, et la communication du Saint-Esprit, soient avec vous tous!

On a fait grand état du fait que le terme «nom» (onoma en grec) dans Matthieu 28:19 soit au singulier plutôt qu'au pluriel comme on serait en droit de s'attendre en français. C'est qu'en grec on peut avoir un terme singulier s'appliquant à plusieurs personnes. D'ailleurs, voir dans l'emploi du nom au singulier une allusion de la doctrine trinitaire de 3 en 1 élaborée plus de 3 siècles plus tard serait faire de la théologie à rebours.

Certains ont remarqué dans les écrits contemporains au Nouveau Testament que l'expression «au nom de» (eis to onoma) était devenu figée, invariable et signifiait «dans l'autorité de» sans connotation au concept de personnalité normalement associé au «nom» comme tel.

2° Le Saint-Esprit peut être répandu comme un liquide

Parce que le Saint-Esprit peut être répandu, cf. Actes 2:33, certains ont soutenu qu'il ne pouvait pas s'agir d'une personne, cet argument ne tient pas quand on considère qu'on peut aussi revêtir Jésus-Christ, cf. Galates 3:27, action qui ne concorde pas tellement bien avec notre conception rationnelle d'une personne. Ce ne sont là que des exemples de métaphores que nous retrouvons à profusion dans les Écritures; Jésus est la parole Jean 1:1, la porte Jean 10:9, la lumière Jean 9:5; le Saint-Esprit est associé aux flammes de feu Actes 2:3, d'une colombe Matthieu 3:16, d'un vent, Jn.3:8.

Actes 2:33 Elevé par la droite de Dieu, il a reçu du Père le Saint-Esprit qui avait été promis, et il l'a répandu, comme vous le voyez et l'entendez.

Galates 3:27 vous tous, qui avez été baptisés en Christ, vous avez revêtu Christ.

Conclusion

Tous les arguments niant la personnalité du Saint-Esprit peuvent être déboutés, de même que la plupart des arguments appuyant sa personnalité comme nous l'avons vu ci-dessus, par contre les textes et contextes de Jean 14:16 et Matthieu 12:32 n'ont pas reçu à ma connaissance de réfutation potable. Si la Parole qui sort de la bouche de Dieu est une personne (Jésus). Qui a-t-il d'incroyable que le Souffle qui sort de la bouche de Dieu soit aussi une personne (Saint-Esprit) ?

De toute façon, la grande majorité des chrétiens s'entendent pour dire que le Saint-Esprit est une personne. Ceux qui avancent le contraire manifestent une distance relationnelle avec Dieu.

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