La plénitude du Saint-Esprit et l'évangélisation
La plénitude du Saint-Esprit nous communique la puissance d'en haut pour évangéliser efficacement et les effets ont été probants, cf. Ac.2:37

Après avoir entendu ce discours, ils eurent le coeur vivement touché, et ils dirent à Pierre et aux autres apôtres: Hommes frères, que ferons-nous? 38 Pierre leur dit: Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptisé au nom de Jésus-Christ, pour le pardon de vos péchés; et vous recevrez le don du Saint-Esprit. 39 Car la promesse est pour vous, pour vos enfants, et pour tous ceux qui sont au loin, en aussi grand nombre que le Seigneur notre Dieu les appellera. 40 Et, par plusieurs autres paroles, il les conjurait et les exhortait, disant: Sauvez-vous de cette génération perverse. 41 Ceux qui acceptèrent sa parole furent baptisés; et, en ce jour-là, le nombre des disciples s'augmenta d'environ trois mille âmes. 42 Ils persévéraient dans l'enseignement des apôtres, dans la communion fraternelle, dans la fraction du pain, et dans les prières. 43 La crainte s'emparait de chacun, et il se faisait beaucoup de prodiges et de miracles par les apôtres.


- Charles finney
Finney nous donne maintenant son témoignage personnel quand il a été rempli du Saint-Esprit, (baptisé du Saint-Esprit selon sa terminologie déficiente) et l'effet que cela a eu dans son ministère d'évangélisation:
Pour la seule gloire de Dieu je parlerai de mon expérience dans ce domaine. Je fus puissamment converti un 10 octobre au matin. Le soir du même jour, et le lendemain matin, je reçus d'extraordinaires baptêmes dans le Saint-Esprit, qui me semblèrent traverser mon corps et mon âme. Je me vis aussitôt revêtu d'une telle puissance d'en haut que quelques paroles adressées ici et là à quelques personnes furent le moyen de leur conversion immédiate. Mes paroles semblaient transpercer l'âme des hommes comme des fils barbelés. Elles tranchaient comme des épées. Elles brisaient le coeur comme un marteau. Des multitudes peuvent l'attester. Souvent, un simple mot, sans que je m'en souvienne, donnait une conviction de péché, et entraînait souvent presque qu'une conversion immédiate. Souvent j'ai senti que cette puissance, dans une grande mesure, m'avait quitté. J'allais faire une visite, et je voyais que je n'avais donné aucune conviction de salut. J'exhortais et je priais, mais sans plus de résultats. Je devais alors mettre un jour à part pour jeûner et prier en privé, craignant que cette puissance m'ait quitté, et cherchant avec angoisse quelle était la raison de cette apparente stérilité. Après m'avoir humilié et crié à Dieu pour qu'il m'accorde son aide, cette puissance m'était rendue dans toute sa fraîcheur. Telle a été mon expérience personnelle.
En fait, si Finney avait employé le terme «plénitude de l'Esprit» au lieu de «baptême de l'Esprit», sa théologie aurait bien appuyé son expérience authentique semblable à ce qu'on a lu dans Ac.2:37-43. Nous pouvons et avons besoin de prier pour recevoir la plénitude de l'Esprit après notre conversion où nous avons été baptisés dans l'Esprit. Les apôtres avec les 120 avaient été remplis du Saint-Esprit à la Pentecôte mais cette plénitude s'en était allée pour certains. Après avoir été emprisonnés et menacés, Pierre et Jean racontèrent aux chrétiens leurs péripéties et tous se mirent en prière. Suite à leur prière, il y eut un tremblement de terre et ils furent tous à nouveau remplis du Saint-Esprit et purent annoncer l'évangile avec assurance malgré l'opposition et convaincre les gens de se tourner vers Dieu en plaçant leur foi en Jésus, cf. les apôtres dans Ac.4:19-31. Car le ministère premier du Saint-Esprit est de convaincre le monde de péché, de justice et de jugement, cf. Jn.16:8-11 alors ceux qui sont remplis du Saint-Esprit auront, dans les mots de Finney, «la puissance d'implanter des convictions de salut dans les pensées des hommes». Remplis du Saint-Esprit les chrétiens sont en mesure d'accomplir la tâche que Jésus leur a confiée d'aller faire de toutes les nations des disciples.

Finney m'édifie beaucoup, il n'est pas sans rappeler l'apôtre Paul, c'est un grand homme de Dieu, comme Paul il était souvent faible physiquement et malade et la puissance de Christ agissait puissamment en lui. Finney offre d'excellentes raisons pour lesquelles les chrétiens ne sont pas remplis de l'Esprit malgré leurs prières et ne portent pas de fruits dans l'évangélisation:

1. Nous ne voulons pas, tout compte fait, obtenir ce que nous désirons et demandons.
2. Dieu nous a formellement prévenus que si nous conservions l'iniquité dans notre coeur, il ne nous entendra pas. Mais celui qui prie est trop souvent indulgent envers lui-même. C'est de l'iniquité et Dieu ne l'entendra pas.
3. Nous manquons d'amour
4. Nous critiquons
5. Nous nous confions en nous-mêmes
6. Nous résistons à la conviction de péché
7. Nous refusons de confesser nos péchés à tous ceux qui sont concernés
8. Nous refusons de restituer ce que nous devons à ceux que nous avons lésés
9. Nous avons des préjugés et nous soupçonnons le mal
10. Nous avons du ressentiment
11. Nous avons un esprit de vengeance
12. Nous avons des ambitions mondaines
13. Nous nous sommes engagés à faire quelque chose et par malhonnêteté, nous négligeons de le faire et refusons toute lumière supplémentaire
14. Nous ne pensons qu'à notre dénomination
15. Nous ne pensons qu'à notre assemblée
16. Nous résistons aux enseignements du Saint-Esprit
17. Nous attristons le Saint-Esprit par nos disputes
18. Nous éteignons le Saint-esprit par notre entêtement à justifier le mal
19. Nous lui résistons en faisant preuve d'indulgence envers notre mauvais caractère
20. Nous attristons le Saint-Esprit parce que nous ne veillons pas assez
21. Nous ne sommes pas honnêtes dans les affaires
22. Nous sommes indolents et impatients quand nous nous attendons au Seigneur
23. Nous faisons preuves d'égoïsme sous diverses formes.
24. Nous sommes négligents dans nos affaires, dans l'étude de la Parole et la prière
25. Nous nous laissons trop absorber par nos études ou nos affaires, au détriment de la prière
26. Nous ne sommes pas totalement consacrés
27. En dernier lieu, ce qui est le plus grave, nous résistons au Saint-Esprit par notre incrédulité. Nous prions pour recevoir ce revêtement de puissance, sans nous attendre à le recevoir.

A noter cependant que la plénitude de l'Esprit n'est pas nécessaire pour amener les gens à se convertir. Finney reconnaît que Dieu peut même se servir d'inconvertis pour amener les gens à se convertir. Dieu est Dieu et il est souverain, il peut se passer de l'homme pour apporter une conviction de péché à quelqu'un. Qui a convaincu Paul sinon Jésus lui-même? cf. Ac.9:4-5

Par contre c'est l'Esprit-Saint qui apporte la conviction de péché, Jn.16:8 alors puisque c'est l'Esprit en nous qui est convaincant, ça aide assurément à rendre notre témoignage si on est en rempli.

Est-ce à dire que si les gens ne se convertissent en nous entendant c'est que nous ne sommes pas remplis de l'Esprit? Pas nécessairement même si ça peut être une des raisons. On peut être rempli de l'Esprit comme Jésus et avoir à faire face à un Caïphe ou un Pilate, ou comme Paul et avoir à faire face à des philosophes endurcis:

Actes 17:32 Lorsqu'ils entendirent parler de résurrection des morts, les uns se moquèrent, et les autres dirent: Nous t'entendrons là-dessus une autre fois.

Donc ça ne dépend pas seulement du fait qu'on soit rempli du Saint-Esprit ou pas pour avoir du succès dans l'évangélisation mais ça dépend aussi du temps de Dieu et de la disposition de coeur de nos interlocuteurs qui peuvent très bien résister au Saint-Esprit qui tente de les convaincre de péché. Notez ce qui est arrivé à Étienne:

Ac.7:55 Mais Etienne, rempli du Saint-Esprit, et fixant les regards vers le ciel, vit la gloire de Dieu et Jésus debout à la droite de Dieu. 56 Et il dit: Voici, je vois les cieux ouverts, et le Fils de l'homme debout à la droite de Dieu. 57 Ils poussèrent alors de grands cris, en se bouchant les oreilles, et ils se précipitèrent tous ensemble sur lui, Ils poussèrent alors de grands cris, en se bouchant les oreilles, et ils se précipitèrent tous ensemble sur lui, 58 le traînèrent hors de la ville, et le lapidèrent

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