L'imposition des mains selon Jean Calvin
L'héritage calviniste est la principale raison pour laquelle l'imposition des mains est si peu connue et pratiquée dans certains milieux protestants. Le réformateur Jean Calvin fut en sévère réaction face à l'imposition des mains à cause de la manière rituelle et formaliste à laquelle on attribuait une grâce sacrementale dans la pratique catholique romaine.

Plutôt que d'examiner toutes choses et retenir ce qui est bon en allant voir dans les Écritures ce qui était une saine pratique de l'imposition des mains, cf. 1Th.5:19-21 et Ac.17:11, Jean Calvin a préféré tout rejeter en bloc. Cela convenait mieux à son esprit cartésien issu d'un milieu où tout le surnatuel était considéré avec suspicion comme de la superstitution.

Voici comment nous en parle William DeArteaga dans son livre «Quenching the Spirit»
Calvin s'insurge plusieurs fois dans ses écrits contre toute continuité de ministère de guérison ou de miracles: Institutions, livre IV, chapitre 19, section 18:
Mais que le don de guérison, comme le reste des miracles, que le Seigneur a voulu apporté pour un temps, a disparu afin de rendre la prédication nouvelle de l'évangile merveilleuse pour toujours. Par conséquent, même si nous concédons pleinement que l'onction (pour les malades) était un sacrement avec ces pouvoirs qui étaient administrés par les mains des apôtres, ceci n'a rien à voir avec nous, qui n'avons pas reçu administration de tels pouvoirs.
En rapport avec les dons de l'Esprit, tels la prophétie et les dons de parole, de sagesse et de connaissance, Calvin était négatif de manière absolue. En fait, il n'y a pas une affirmation directe concernant les dons de l'Esprit dans ses Institutions. A la place, il emploie l'expression les "pouvoirs évidents" de l'Esprit pour indiquer les dons originaux des apôtres décrits dans les Actes. Ce qu'il a à dire au sujet de la cessation de ces pouvoirs évidents est glané dans sa discussion du sacrement catholique de la confirmation, où l'évêque catholique pose les mains sur la personne pour qu'elle reçoive les dons de l'Esprit: Calvin a écrit dans «Institutions, livre IV, chapitre 19, section 6»:

Si ce ministère que les apôtres ont effectué demeure encore dans l'Église, l'imposition des mains devrait être aussi conservée. Mais puisque cette grâce a cessé d'être donnée, à quel but l'imposition des mains sert-elle?... Dans cet ordre d'idées, alors, ces acteurs (les évêques catholiques) diront-ils qu'ils suivent les apôtres? Ils auraient du l'apporter avec l'imposition des mains, afin que le pouvoir évident du Saint-Esprit puisse immédiatement s'exprimer. Ce qu'ils ne font pas.


Ces passages réflètent et la vérité et la tragédie de la Réforme. Les observations critiques de Calvin étaient vraies, et aujourd'hui même les théologiens catholiques seraient d'accord avec plusieurs d'entre elles, cependant Calvin n'a pas pu voir au-delà du problème de l'intention biblique originale. Il n'y a aucune évidence que Calvin ait essayé une simple imposition des mains ou une onction d'huile dans la foi en la guérison. Il a assumé que la théologie du cessationnisme était correcte, et à partir de cette assomption non testée il a développé sa doctrine. Cette doctrine a destiné le protestantisme à une longue période sans puissance de guérison.

En fait, pratiquement la seule expérience spirituelle permise aux chrétiens par le cessationnisme de Cavin était l'expérience de la conversion. Des expériences comme des rêves révélateurs et des visions étaient réservés aux personnages bibliques seulement. Par défaut, l'expérience de la conversion était devenue le centre de la vie chrétienne.

Traduction d'extraits du livre «Quenching the Spirit»

Examining Centuries of Opposition to the Moving of the Holy Spirit

- William DeArteaga









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