La foi rehausse la qualité du sacrifice
Une grave erreur que commettent les chrétiens, c'est de s'imaginer que puisque le sacrifice de Jésus-Christ a rendu inutile le sacrifice d'animaux à offrir pour nos péchés, il n'y a plus de sacrifice à offrir dans la vie chrétienne. Nous allons voir dans le Nouveau Testament (qui signifie nouvelle alliance) qu'il y a encore des sacrifices que nous offrons et que selon la nature de ces sacrifices, certains plaisent à Dieu et suscitent l'activité angélique et d'autres pas, car ils sont offerts à des idoles qui suscitent l'activité démoniaque.

Ce n'est pas dans la culture des occidentaux d'offrir des sacrifices sur des autels alors ils ne le réalisent souvent pas quand ils sont en train d'offrir des sacrifices. Quand j'affirme que la foi rehausse la qualité du sacrifice, je ne parle pas du sacrifice parfait offert par Jésus-Christ qu'on accepte par la foi, mais des sacrifices qu'on offre à Dieu en tant que prêtres royaux sanctifiés par le sang de Jésus. Nous avons maintenant le privilège et l'honneur d'offrir à la gloire de Dieu des sacrifices spirituels qui lui sont agréables, pas seulement une fois par année comme Zacharie qui avait été choisi au sort mais chaque jour de notre vie.

1Pierre 2:4 Approchez-vous de Christ, la pierre vivante rejetée par les hommes mais choisie et précieuse devant Dieu, 5 et vous-mêmes, en tant que pierres vivantes, laissez-vous édifier pour former une maison spirituelle, un groupe de prêtres saints, afin d’offrir des sacrifices spirituels que Dieu peut accepter par Jésus-Christ.

Apocalypse 1:5 A celui qui nous aime, qui nous a lavés de nos péchés par son sang 6 et qui a fait de nous un royaume, des prêtres pour Dieu son Père, à lui soient la gloire et la domination aux siècles des siècles! Amen!

Chrétiens ! L'onction royale qui réjouit le coeur coule sur nous depuis la tête du Roi des rois parce que nous faisons partie de son corps.

Hébreux 1:9 Tu as aimé la justice et tu as détesté la méchanceté; c'est pourquoi, ô Dieu, ton Dieu t'a désigné par onction comme roi, de préférence à tes compagnons, avec une huile de joie.

En tant que rois et prêtres, nos prières qui accompagnent les sacrifices que nous faisons sont présentées par des anges comme des parfums dans des coupes d'or, nos prières parfumées sont ensuite mises dans un encensoir en or sur l'autel en or et l'odeur de leur parfum est agréable à Dieu qui les exauce au moyen de ses anges qu'Il envoient accomplir le service donné par les chrétiens dans leurs prières.

Apocalypse 5:8 Quand il eut pris le livre, les quatre êtres vivants et les vingt-quatre anciens se prosternèrent devant l’agneau. Chacun tenait une harpe et des coupes d’or remplies de parfums, qui sont les prières des saints, 9 et ils chantaient un cantique nouveau en disant: «Tu es digne de prendre le livre et d’en ouvrir les sceaux, car tu as été offert en sacrifice et tu as racheté pour Dieu par ton sang des hommes de toute tribu, de toute langue, de tout peuple et de toute nation. 10 Tu as fait d’eux des rois et des prêtres pour notre Dieu, et ils régneront sur la terre.»

Apocalypse 8:3 Et un autre ange vint, et il se tint sur l’autel, ayant un encensoir d’or; on lui donna beaucoup de parfums, afin qu’il les offrît, avec les prières de tous les saints, sur l’autel d’or qui est devant le trône. 4 La fumée des parfums monta, avec les prières des saints, de la main de l’ange devant Dieu.

Quand nous prions, nous nous entrons en relation avec des autels qui servent de ponts dans le monde de l'esprit.

Il y a d'abord l'autel des sacrifices (Ex.38:1, Hé.13:10) où Jésus a été offert une fois pour toutes (Hé.7:27), le sang de Jésus nous purifie alors de tout péché qu'on confesse (1Jn.1:7-9). Ensuite, par nos pétitions, nos actions de grâces et nos louanges (Hé.13:15), nous bâtissons l'autel des parfums (Ex.37:25) où nos paroles montent au ciel, transportées dans des coupes d'or par les anges devant le trône de Dieu (Ap.5:8). Ces prières ont une bonne odeur (Esd 6:10, Ep.5:2, Ph.4:18) et le Seigneur s'empressent alors de les exaucer en renvoyant les anges sur terre (Ps.103:20) pour oeuvrer en notre faveur (Hé.1:14). Toutefois, les anges rencontrent souvent de l'opposition démoniaque en chemin qui retarde leur arrivée (Da.10:12-14), c'est alors que le combat de la foi que nous menons les aide à parvenir jusqu'à nous (1Ti.6:12).

Voici maintenant une vérité très importante, dont j'ai fait le titre de cet enseignement, c'est la foi qui fait la qualité du sacrifice :

Hébreux 11:4 C’est par la foi qu’Abel offrit à Dieu un sacrifice plus excellent que celui de Caïn; c’est par elle qu’il fut déclaré juste, Dieu approuvant ses offrandes; et c’est par elle qu’il parle encore, quoique mort.

Cette épître aux Hébreux nous explique de long en large pourquoi nous n'avons plus à offrir des sacrifices d'animaux sanglants, mais en tant que prêtres royaux, nous devons quand même avoir des sacrifices à présenter !

Hébreux 8:3 Tout souverain sacrificateur est établi pour présenter des offrandes et des sacrifices; d’où il est nécessaire que celui-ci ait aussi quelque chose à présenter.

Quel genre de sacrifices pouvons-nous donc offrir à Dieu par la foi pour parfumer nos prières et Lui être agréable ?

Vous vous imaginez bien que le Saint-Esprit a inspiré des réponses à cette question aussi importante!

Romains 12:1 Je vous encourage donc, frères et soeurs, par les compassions de Dieu, à offrir votre corps comme un sacrifice vivant, saint, agréable à Dieu. Ce sera de votre part un culte raisonnable.

Dans certains cas, le sacrifice sera littéral, plusieurs y ont laissé leur vie en montant au ciel, ayant leur propre sang sacrifiée sur l'autel du martyr, à la suite de celui du Seigneur. Paul envisage la possibilité de communier à Ses souffrances avec la joie du Saint-Esprit, sachant que la résurrection va suivre aussi.

Philippiens 2:17 Et même si mon sang doit couler pour le sacrifice et le service de votre foi, j’en suis heureux et je me réjouis avec vous tous.

Philippiens 3 :10 Ainsi je connaîtrai Christ, la puissance de sa résurrection et la communion à ses souffrances en devenant conforme à lui dans sa mort 11 pour parvenir, d’une manière ou d’une autre, à la résurrection des morts.

2Timothée 4:6 Car pour moi, je sers déjà de libation, et le moment de mon départ approche. 7 J’ai combattu le bon combat, j’ai achevé la course, j’ai gardé la foi.

Comment pouvons-nous transposer cela dans le concret, dans notre vie quotidienne de tous les jours, est-ce qu'il y a d'autres sacrifices que nous pouvons offrir à part du sacrifice ultime sur l'autel du martyr ? Encore là, nous avons la réponse dans les Écritures :

Notre foi est agissante par l'amour (Ga.5:6). L'amour est le plus grand sacrifice que nous pouvons offrir à Dieu, l'amour accomplit les deux plus grands commandements; aimer Dieu et aimer son prochain. L'amour se manifeste en paroles et en actions.

Ephésiens 5:2 vivez dans l’amour en suivant l’exemple de Christ, qui nous a aimés et qui s’est donné lui-même pour nous comme une offrande et un sacrifice dont l’odeur est agréable à Dieu.

1Jean 3 :16 Voici comment nous avons connu l’amour: Christ a donné sa vie pour nous; nous aussi, nous devons donner notre vie pour les frères et soeurs. 17 Si quelqu’un qui possède les biens de ce monde voit son frère dans le besoin et lui ferme son coeur, comment l’amour de Dieu peut-il demeurer en lui? 18 Petits enfants, n’aimons pas en paroles et avec la langue, mais en actes et avec vérité.

Les dons que nous offrons aux frères et sœurs en difficulté sont des parfums de bonne odeur, agréable à Dieu, Ph.4:18 et Hé.13:15.

Philippiens 4 :10 J’ai éprouvé une grande joie dans le Seigneur de ce que vous avez enfin pu renouveler l’expression de votre intérêt pour moi. Vous y pensiez bien, mais l’occasion vous manquait. 11 Ce n’est pas à cause de mes besoins que je dis cela, car j’ai appris à être satisfait de ma situation. 12 Je sais vivre dans la pauvreté et je sais vivre dans l’abondance. Partout et en toutes circonstances j’ai appris à être rassasié et à avoir faim, à être dans l’abondance et à être dans le besoin. 13 Je peux tout par celui qui me fortifie, Christ. 14 Cependant vous avez bien fait de prendre part à ma détresse. 15 Vous le savez vous-mêmes, Philippiens, au début de la prédication de l’Evangile, lorsque j’ai quitté la Macédoine, aucune Eglise n’a pris part avec moi à un tel échange de contributions. Vous avez été les seuls à le faire: 16 à Thessalonique déjà, et à plus d’une reprise, vous m’avez envoyé de quoi pourvoir à mes besoins. 17 Ce n’est pas que je recherche les dons, mais je désire qu’un fruit abondant soit porté sur votre compte. 18 J’ai tout reçu et je suis dans l’abondance. J’ai été comblé en recevant d’Epaphrodite ce que vous m’avez envoyé comme un parfum de bonne odeur, un sacrifice que Dieu accepte et qui lui est agréable. 19 Et mon Dieu pourvoira à tous vos besoins conformément à sa richesse, avec gloire, en Jésus-Christ.

L'épître aux Hébreux est très claire que l'amour manifesté par des actions concrètes est le genre de sacrifice qui plaît à Dieu et nous avons lu ailleurs que c'est ce qui fera que nos prières seront un parfum agréable qui ne resteront pas sans réponse.

Hébreux 13:16 Et n’oubliez pas de faire le bien et de vous entraider, car c’est à de tels sacrifices que Dieu prend plaisir.

Je reviens un instant sur la parole de Jean disant de ne pas aimer avec la langue, il n'est pas en train de dire qu'il ne faut pas dire à personne « je t'aime »! Le point qu'il fait ressortir c'est que l'amour ne doit pas se limiter à des paroles, il doit être confirmé par nos actions, comme l'avaient manifesté les Philippiens à l'égard de l'apôtre Paul. Nous lisons dans l'épître aux Hébreux que le Seigneur apprécie grandement les paroles d'amour que nous Lui offrons dans nos louanges et que c'est considéré aussi comme un sacrifice sur le plan spirituel.

Hébreux 13:15 Par Christ, offrons donc sans cesse à Dieu un sacrifice de louange, c’est-à-dire le fruit de lèvres qui reconnaissent publiquement lui appartenir.

Nous sommes en mesure encore plus maintenant d'apprécier l'impact des sacrifices que nous pouvons offrir à Dieu!

Concernant les sacrifices offerts aux démons, cela a fait l'bjet d'une autre méditation que vous pouvez consulter ici.

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