L’Evangile a été aussi annoncé aux morts


1Pierre 4:4 Ils trouvent étrange que vous ne couriez pas avec eux vers ce débordement de débauche, et ils vous calomnient : 5 ils en rendront compte à celui qui est prêt à juger les vivants et les morts. 6 C'est pour cela, en effet, que les morts aussi ont été évangélisés, afin qu'après avoir été jugés selon les hommes quant à la chair, ils vivent selon Dieu quant à l'esprit. 7 La fin de toutes choses est proche ; (Colombe)

«Ce passage est très difficile à comprendre. Je pense me rappeler avoir lu une fois concernant cette section de 1Pierre qu'il y avait plus de 60 manières de l'interpréter. Ceux qui affirment que ce passage est simple à comprendre ignorent simplement toutes les questions qu'il suscite.»
- Dr. Grant C. Richison site : http://versebyversecommentary.com/1-peter/1-peter-46/

Quand on arrive sur un passage difficile à comprendre, on peut être certain qu'il servira de plate-forme pour étayer des doctrines sectaires les conduisant à leur propre perte (2Pi.3:16). Comme nous pouvons le constater, Pierre n'est pas en reste avec Paul pour ce qui est des passages difficiles à comprendre.

2Pierre 3:15 Croyez que la patience de notre Seigneur est votre salut, comme notre bien-aimé frère Paul vous l’a aussi écrit, selon la sagesse qui lui a été donnée. 16 C’est ce qu’il fait dans toutes les lettres, où il parle de ces choses, dans lesquelles il y a des points difficiles à comprendre, dont les personnes ignorantes et mal affermies tordent le sens, comme celui des autres Ecritures, pour leur propre ruine. 17 Vous donc, bien-aimés, qui êtes avertis, mettez-vous sur vos gardes, de peur qu’entraînés par l’égarement des impies, vous ne veniez à déchoir de votre fermeté. 18 Mais croissez dans la grâce et dans la connaissance de notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ. A lui soit la gloire, maintenant et pour l’éternité ! Amen !

Ce passage de 1Pi.4:6 ne fait pas exception ; les mormons ont sauté à pieds joints dessus pour affirmer que les morts ont une deuxième opportunité d'être sauvés parce que ce passage affirme que l'évangile a été prêché aux morts. Cela a encouragé les mormons à se faire baptiser aussi pour les morts. Paul ne s'associe pas à cette pratique, il n'a pas écrit : "pourquoi nous nous faisons baptiser pour eux ? " Paul n'aurait pas fait un bon mormon !

1Corinthiens 15:29 Autrement, que feraient ceux qui se font baptiser pour les morts ? Si les morts ne ressuscitent absolument pas, pourquoi se font-ils baptiser pour eux ?

Je remarque tout d'abord un parallélisme contrastant dans 1Pi.4:6, parallélisme souligné par l'usage de deux particules souvent intraduisibles "men" et "de". Ces particules pourraient se traduire par "d'un côté, il y a ceci ... et d'un autre côté, il y a cela... Nous discernons les couples contradictoires suivants : avoir été jugés - vivent ; selon les hommes - selon Dieu ; dans la chair - dans l'esprit.

Ces morts ont été jugés selon les hommes dans leur vie terrestre, maintenant ils vivent selon Dieu dans leur vie céleste. Mais qui sont donc ces morts ?

Piste No.1 Les morts au verset 6 concerne les chrétiens décédés qui avaient cru à l'évangile de leur vivant

L'explication qui serait en meilleure harmonie avec les Écritures serait que l'évangile a été prêchée aux morts du temps de leur vivant. C'est possible puisque Pierre ne mentionne pas exactement quand l'évangile leur a été prêché si ce n'est que c'était dans le passé au moment où il a écrit sa lettre.

Cette explication pose quand même des problèmes puisque ce ne sont pas tous les morts qui ont entendu l'évangile de leur vivant. La clé se trouve dans ce que Pierre ajoute : ces morts qui ont entendu la Bonne Nouvelle ont été rendus à la vie selon le plan spirituel. Cela correspondrait donc bien avec les chrétiens décédés au moment où Pierre écrit sa lettre. Il y en avait déjà eu plusieurs, certains mort naturellement, d'autres par le jugement des hommes sont morts martyrs comme Jacques dans Ac.12:2 ou Antipas dans Ap.2:13. Voir aussi 1Th.4:13-17 où Paul encourage les chrétiens concernant leurs frères et soeurs dans le Seigneur qui sont décédés.

Comme pour les lettres aux Thessaloniciens, le contexte de l'épître de Pierre est la persécution et le jugement humain menant au martyr. Pierre donne de l'espérance aux chrétiens encore vivants en ajoutant que selon Dieu, les chrétiens décédés physiquement sont maintenant vivants dans la sphère spiriturelle. Le but des propos de Pierre est de stimuler le moral des croyants ; oui, il se peut qu'ils soient jugés par les hommes et mis à mort mais pour Dieu ils sont en fait bien vivants dans la sphère spirituelle car Dieu n'est pas le Dieu des morts mais le Dieu des vivants, comme Jésus le faisait remarquer.

Piste No.2 Les morts au verset 6 concerne tous ceux qui sont morts jusqu'au temps où cela a été écrit par Pierre

On pourrait aussi avancer une autre explication. Si on prend le sens contextuel, Pierre mentionne trois autres fois les "morts" dans sa lettre, chaque fois, il s'agit de morts physiquement. Dans 1Pi.4:5, il est question des vivants et des morts (de TOUS les vivants et de TOUS les morts), alors le sens le plus naturel serait de continuer à identifier les "morts" au verset suivant comme désignant l'ensemble de tous ceux qui sont morts, pas seulement les croyants qui avaient entendu l'évangile de leur vivant (Piste No.1).

On se retrouve alors à soutenir que tous les morts jusqu'à Pierre et par extension logiquement, tous les morts, de tous les temps ont entendu la Bonne Nouvelle AVANT leur mort non pas comme révélée dans les épîtres (Ro.10:12-16) mais selon le degré de révélation disponible au temps de leur vie terrestre, ainsi tous les hommes depuis Adam auraient entendu la Bonne Nouvelle et parmi ceux qui l'ont entendu, tous n'y ont pas cru (Ro.10:16).

Romains 10:12 Il n’y a aucune différence, en effet, entre le Juif et le Grec, puisqu’ils ont tous un même Seigneur, qui est riche pour tous ceux qui l’invoquent. 13 Car quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauvé. 14 Comment donc invoqueront-ils celui en qui ils n’ont pas cru ? Et comment croiront-ils en celui dont ils n’ont pas entendu parler ? Et comment en entendront-ils parler, s’il n’y a personne qui prêche ? 15 Et comment y aura-t-il des prédicateurs, s’ils ne sont pas envoyés ? selon qu’il est écrit : «Qu’ils sont beaux les pieds de ceux qui annoncent la paix, de ceux qui annoncent de bonnes nouvelles !» 16 Mais tous n’ont pas obéi à la bonne nouvelle.

Ou encore, toujours en considérant les "morts" au verset 6 comme étant les mêmes que les morts au verset précédent alors on peut aussi se retrouver à dire que tous les morts de tous les temps ont entendu la Bonne Nouvelle APRÈS leur mort, mais cela devient intenable comme position parce que le verbe "a été annoncé" employé par Pierre dans 1Pi.4:6 est au passé. Pierre a employé en grec le temps aoriste, cet événement ne s'est produit qu'une seule fois. Toutes les fois où Pierre a employé un verbe au temps aoriste, cela faisait référence à un événement passé (1Pi.1:2,18,24, 2:8,21,22,24, 3:9,20). Les morts après Pierre ne peuvent donc pas entendre cette annonce de la Bonne Nouvelle. Ce ne serait pas juste pour eux si c'est seulement ceux qui avaient précédé Pierre qui en auraient bénéficié. Et notre Dieu n'est pas injuste !

De plus, en rapport avec ces morts, Pierre rajoute qu'ils reviendront à la vie selon Dieu dans la sphère spirituelle. Là, on se retrouve encore avec deux options !

a) La première option c'est de prendre alors cette annonce de la Bonne Nouvelle aux morts d'une manière universaliste en concluant que tous les morts se repentiront en entendant la Bonne Nouvelle et vivront ensuite selon Dieu quant à l'esprit. Le problème c'est que les morts iront en grand nombre dans l'étang de feu, signe qu'aucune repentance n'aura eu lieu pour eux même s'ils entendent la Bonne Nouvelle après leur décès.

Apocalypse 21:11 Puis je vis un grand trône blanc, et celui qui était assis dessus. La terre et le ciel s’enfuirent devant sa face, et il ne fut plus trouvé de place pour eux. 12 Et je vis les morts, les grands et les petits, qui se tenaient devant le trône. Des livres furent ouverts. Et un autre livre fut ouvert, celui qui est le livre de vie. Et les morts furent jugés selon leurs œuvres, d’après ce qui était écrit dans ces livres. 13 La mer rendit les morts qui étaient en elle, la mort et le séjour des morts rendirent les morts qui étaient en eux ; et chacun fut jugé selon ses œuvres. 14 Et la mort et le séjour des morts furent jetés dans l’étang de feu. C’est la seconde mort, l’étang de feu. 15 Quiconque ne fut pas trouvé écrit dans le livre de vie fut jeté dans l’étang de feu.

b) La deuxième option se base sur le fait que tous revivront en Christ (1Co.15:22), c'est-à-dire que tous ressusciteront au dernier jour afin de se présenter au jugement dernier pour recevoir selon leurs oeuvres (Jn.5:24-29, Mt.25:31-46). Ceux qui auront cru en Jésus seront avec Dieu éternellement, tandis que les incrédules iront rejoindre le diable dans l'étang de feu.

Jean 5:24 En vérité, en vérité, je vous le dis, celui qui écoute ma parole, et qui croit à celui qui m’a envoyé, a la vie éternelle et ne vient point en jugement, mais il est passé de la mort à la vie. 25 En vérité, en vérité, je vous le dis, l’heure vient, et elle est déjà venue, où les morts entendront la voix du Fils de Dieu ; et ceux qui l’auront entendue vivront. 26 Car, comme le Père a la vie en lui-même, ainsi il a donné au Fils d’avoir la vie en lui-même. 27 Et il lui a donné le pouvoir de juger, parce qu’il est Fils de l’homme. 28 Ne vous étonnez pas de cela ; car l’heure vient où tous ceux qui sont dans les sépulcres entendront sa voix, 29 et en sortiront. Ceux qui auront fait le bien ressusciteront pour la vie, mais ceux qui auront fait le mal ressusciteront pour le jugement.

Certains font un rapprochement avec ce que Pierre avait dit précédemment concernant la proclamation faite par Jésus aux esprits en prison depuis le déluge. Voilà un autre passage pas facile à comprendre !

1Pierre 3:18 Christ aussi a souffert une fois pour les péchés, lui juste pour des injustes, afin de nous amener à Dieu, ayant été mis à mort quant à la chair, mais ayant été rendu vivant quant à l’Esprit, 19 dans lequel aussi il est allé prêcher aux esprits en prison, 20 qui autrefois avaient été incrédules, lorsque la patience de Dieu se prolongeait, aux jours de Noé, pendant la construction de l’arche, dans laquelle un petit nombre de personnes, c’est-à-dire, huit, furent sauvées à travers l’eau.

À première vue, il y a en effet des similitudes entre les deux textes et les mormons n'hésitent pas à les relier mais, quand on y regarde de plus près, on s'aperçoit qu'ils concernent deux réalités spirituelles différentes. Dans 1Pi.3:18-19, Il s'agit de Jésus lui-même qui a été mis à mort quant à la chair et rendu vivant quant à l'esprit, non pas ceux à qui l'évangile avait été annoncé dans 1Pi.4:6. Sorti de son corps et évoluant dans la sphère spirituelle, Jésus est allé dans la prison du Tartare proclamer aux anges déchus sa victoire sur la mort. Car c'est bien des anges déchus qu'il s'agit ici quand Pierre parle des esprits emprisonnés dans les profondeurs de l'abîme (Ap.9:1, 20:1), Pierre le confirme dans 2Pi.2:4, cf Hé.1:13-14. Dans 2Pi.2:4, Pierre montre aussi que Jésus n'y est pas allé pour annoncer la Bonne Nouvelle car ces anges y sont gardés prisonniers en vue du jugement dernier où ils seront condamnés pour avoir outrepassé leur rôle en allant s'unir aux femmes, un événement rapporté dans Ge.6:2-6.

2Pierre 2:4 Car, si Dieu n’a pas épargné les anges qui ont péché, mais s’il les a précipités dans les abîmes de ténèbres (Tartare en grec) et les réserve pour le jugement ; 5 s’il n’a pas épargné l’ancien monde, mais s’il a sauvé Noé, lui huitième, ce prédicateur de la justice, lorsqu’il fit venir le déluge sur un monde d’impies ;

En terminant, voici comment d'autres traductions ont rendu 1Pierre 4:4-7.

1Pierre 4:4 Et maintenant, les païens s'étonnent de ce que vous ne vous livriez plus avec eux aux excès d'une si mauvaise conduite et ils vous insultent. 5 Mais ils auront à rendre compte de leurs actes à Dieu, qui est prêt à juger les vivants et les morts. 6 Voilà pourquoi la Bonne Nouvelle a été annoncée même aux morts : ainsi, bien que jugés quant à leur existence terrestre, comme tous les humains, ils ont maintenant la possibilité, grâce à l'Esprit, de vivre la vie de Dieu. 7 La fin de toutes choses est proche. (Bible en Français Courant)

1Pierre 4:4 Maintenant, ces gens-là sont surpris. Vous n'allez plus avec eux, vous ne participez plus à leur vie qui déborde d'actions honteuses, et ils vous insultent. 5 Mais ils rendront compte de leurs actes à Dieu, qui est prêt à juger les vivants et les morts. 6 C'est pour cela que la Bonne Nouvelle a été annoncée même aux morts. Ils ont été jugés selon ce qu'ils ont fait, comme tous les humains. Mais maintenant, grâce à l'Esprit Saint, ils peuvent vivre selon Dieu. 7 C'est bientôt la fin du monde (Parole De Vie)

1Pierre 4:4 Ils trouvent étrange que vous ne couriez pas avec eux vers ce débordement de débauche, et ils vous calomnient : 5 ils en rendront compte à celui qui est prêt à juger les vivants et les morts. 6 C'est pour cela, en effet, que les morts aussi ont été évangélisés, afin qu'après avoir été jugés selon les hommes quant à la chair, ils vivent selon Dieu quant à l'esprit. 7 La fin de toutes choses est proche ; (Colombe)

1Pierre 4:4 Ils sont surpris que vous ne couriez pas avec eux vers ce débordement de débauche, et ils calomnient : 5 ils en rendront compte à celui qui est prêt à juger les vivants et les morts. 6 C'est pour cela, en effet, que même aux morts la bonne nouvelle a été annoncée, afin qu'après avoir été jugés humainement, quant à la chair, ils vivent selon Dieu quant à l'Esprit. 7 La fin de tout s'est approchée ; (Nouvelle Bible Segond)

1Pierre 4:4 A ce propos, ils trouvent étrange que vous ne couriez plus avec eux vers la même débauche effrénée, et ils vous outragent. 5 Mais ils en rendront compte à celui qui est prêt à juger les vivants et les morts. 6 C’est pour cela, en effet, que même aux morts la bonne nouvelle a été annoncée, afin que, jugés selon les hommes dans la chair, ils vivent selon Dieu par l’Esprit. 7 La fin de toutes choses est proche (Tob)

1Pierre 4: 4 Aussi trouvent-ils étrange que vous ne vous précipitiez pas avec eux dans le même débordement de débauche, et ils vous calomnient. 5 Ils rendront compte à celui qui est prêt à juger les vivants et les morts. 6 Car l’Evangile a été aussi annoncé aux morts, afin que, après avoir été jugés comme les hommes quant à la chair, ils vivent selon Dieu quant à l’Esprit. 7 La fin de toutes choses est proche. (Segond)

1Pierre 4:4 A ce sujet, ils jugent étrange que vous ne couriez pas avec eux vers ce torrent de perdition, et ils se répandent en outrages. 5 Ils en rendront compte à celui qui est prêt à juger vivants et morts. 6 C’est pour cela, en effet, que même aux morts a été annoncée la Bonne Nouvelle, afin que, jugés selon les hommes dans la chair, ils vivent selon Dieu dans l’esprit. 7 La fin de toutes choses est proche. (Jérusalem)

1Pierre 4:4 Maintenant ils trouvent étrange que vous ne vous précipitiez plus avec eux dans la même vie de débauche, et ils se répandent en calomnies sur vous. 5 Ils en rendront compte à celui qui est prêt à juger les vivants et les morts. 6 C’est pour cela d’ailleurs que la Bonne Nouvelle a aussi été annoncée à ceux qui maintenant sont morts, afin qu’après avoir subi la même condamnation que tous les hommes dans leur corps, ils vivent selon Dieu par l’Esprit. 7 La fin de toutes choses est proche. (Semeur)

1Pierre 4:4 en quoi ils sont surpris que vous ne couriez pas vers le même torrent de la perdition en outrageant. 5 Ils en rendront compte à celui qui est prêt à juger les vivants et les morts. 6 Oui, c’est pour cela que le message a été annoncé même aux morts, afin que, jugés selon les hommes dans la chair, ils vivent selon Elohîms dans le souffle. 7 La fin de tout est proche; (Chouraqui)

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